区块链技术应用于学术界的发展
发布时间: 2018-12-14 14:48:31

尽管人们对比特币等加密货币的未来仍持怀疑态度,但区块链技术应用正成为大学教学和研究的焦点。

在研究生院攻读计算机科学博士学位时,阿瑟·卡瓦略(Arthur Carvalho)做出了一个改变人生的决定。

“那是2012年,我朋友建议我们投资一些比特币”他回忆道。当时,一个比特币的价值约为13美元。在其2017年末的最高估值时,该价格飙升至近1.8万美元。

卡瓦略说:“我现在可以成为百万富翁了。”“但我告诉我的朋友,‘我不相信这件事。我认为这是一个骗局’。”

他并不是靠比特币发家的,但他对加密货币及其运作方式产生了兴趣。

“我密切关注着加密货币的发展,”他说。“我个人对更多地学习这项技术很感兴趣。”

 

区块链技术

 

卡瓦略现在是俄亥俄州迈阿密大学(Miami University)法默商学院(Farmer School of Business)信息系统和分析学的助理教授。在那里,教员们越来越一致认为,比特币等加密货币背后的技术区块链值得关注。

并非只有卡瓦略的同事这么认为。在商界,人们对区块链技术的兴趣正在迅速增长,各大学和学院也对此做出了回应。许多教授正在将区块链融入他们的教学中,一些大学已经开发了专门针对该技术的完整课程。在这一过程中,它们为这种一度被视为不严肃的新兴学科提供了知识合法性。今年夏天,哥伦比亚大学和斯坦福大学都启动了区块链研究中心,追随麻省理工学院数字货币计划的脚步,该计划于2015年作为麻省理工学院媒体实验室推出;麻省理工学院是最早建立这样一个项目的机构之一。

在迈阿密大学,商学院的教师们开始在讲座中提到区块链和加密货币,但直到迈阿密大学区块链俱乐部(校园内最大的学生主导俱乐部之一)的学生才开始询问有关如何技术工作,教师们开始认真考虑创建区块链课程。

卡瓦略说:“我们一致认为,区块链是一项将继续存在的技术,因此我们决定开发一个3学分的课程。”

该课程计划于2019年春季开始,将教授区块链如何工作的理论,以及潜在的现实应用。这门课程将是跨学科的,涵盖与商业、计算机科学和数学相关的主题。

卡瓦略说,虽然有几所大学已经开设了有关加密货币的课程,但很少有大学专门为本科生开设区块链技术课程。

“我甚至没有教科书——一切都是从零开始发展起来的。”

 

区块链技术

 

学术界态度的改变

区块链的潜在影响被形容为“比互联网更大”。但毫不夸张地说,区块链技术应用的潜范围非常广泛。

通过将有关金融和其他交易的信息存储为跨网络的“块”,而不是在一个中心位置,区块链技术创建了一个透明的、易于验证的、极其难以篡改的数字记录。

这项技术已经被用于安全处理金融交易,而不需要银行。沃尔玛(Walmart)等大型超市正在使用区块链来追踪其食品供应链中的商品,而医疗服务提供商也在探索,区块链如何能让患者更好地拥有自己的医疗记录。就连大学也在采取行动,利用区块链颁发数字学位,雇主可以轻松核实。

匹兹堡大学(University of Pittsburgh)化学与石油工程助理教授克里斯•威尔默(Chris Wilmer)是区块链相关研究的同行评议期刊《分类帐》(Ledger, University Library System, University of Pittsburgh)的联合创始人和执行主编。《华尔街日报》2014年创刊时,只有“一些勇敢的学者”对区块链进行研究,同行评议的期刊更少。

威尔默说,就在几年前,对加密货币的研究还带有很多污名。他说:“人们认为这是一个骗局,或者是非法的。”

“学者们担心自己的声誉,”他说。“现在到处都是。”

威尔默说,接受这项研究的部分原因是“语义柔术”。Wilmer称,尽管对比特币、加密货币和区块链的研究是相关的,但“比特币”这个术语仍然可以“让人们的头发站稳脚跟”,威尔默说。 “称它为区块链已经帮了很多忙。”

《分类帐》的投稿大幅增加。第一年,《华尔街日报》每月收到一份投稿;现在每周有一到两个。流行的研究问题包括加密货币能否应对数十亿用户,以及各种共识算法的优缺点——通过这种算法可以确保区块链中数据的完整性。

威尔默说,最早在《分类帐》上发表文章的一些学者是律师。目前,解决区块链研究问题的学者来自广泛的学科,包括计算机科学、数学、经济学、商业,在较小程度上还包括社会科学。

“我想兴趣会增加的,”威尔默说。“许多人还只是踮起脚尖。”

 

区块链技术

 

满足雇主的需求

雇主们对区块链越来越感兴趣,这给他们提供了向工人提供专业和继续教育的机会。蒙特克莱尔州立大学(Montclair State University)继续与专业教育中心负责在线和扩展学习的执行董事麦克卡利尼(Peter McAliney)最近率先推出了三种专业区块链证书——一种涵盖基础知识,一种面向开发人员,另一种侧重于区块链在金融领域的应用。

这三门证书课程的学费在1995至4250美元之间,是与区块链学院(区块链Academy)合作推出的。区块链学院是一家在区块链提供企业培训和教育的公司。

麦卡利尼说,蒙特克莱尔州立大学计划最终将区块链纳入各种课程。他说,从短期来看,继续教育证书满足了那些“可以出去应用”区块链技术解决公共和私营部门现实问题的人的迫切需求。

麦卡利尼说,继续教育课程计划于今年9月开始,该校正努力招收一批多样化的学生。

他说:“在区块链还很新鲜的时候,我们建立多样性是很重要的。”为此,该校已开始与当地高中合作,尽早向学生介绍区块链等新的金融技术。

“我们正在努力进入各个角落,”麦卡利尼说。

 

新的研究基金

拥有区块链专门研究中心的大学数量很少,但随着越来越多的企业寻求与大学合作进行区块链技术研发,这些大学的数量在不断增加。

哥伦比亚大学的研究中心是与科技公司IBM合作建立的。除了支持研究之外,哥伦比亚- IBM区块链和数据透明中心还将领导政策讨论,并为将区块链纳入教学提供支持。一个“创新加速器”也将支持该校与区块链相关的初创企业。

哥伦比亚大学数据科学研究所(Columbia’s Data Science Institute)战略项目主管莎伦•斯普特茨(Sharon Sputz)指出,哥伦比亚大学与IBM的合作关系已有70多年,去年开始与该公司就区块链和数据透明合作展开认真讨论。

Sputz相信,该中心将促进与区块链技术和数据透明度相关的“深入和广泛的研究、教育和创新”。她说,IBM为支持该中心贡献了一笔未披露的资金,但该公司的兴趣超出了为研究提供资金,而研究将带来新的商业应用。

“我们之所以对与IBM合作成立该中心感到非常兴奋,其中一个原因是他们的思维非常超前。他们对基础研究和思想领导感兴趣。这不只是开发区块链产品,”Sputz说。今年晚些时候,哥伦比亚大学将向教职员工和学生公开征求建议书。

 

区块链技术

 

斯坦福大学区块链研究中心于今年6月启动,由计算机科学家丹博内(Dan Boneh)和大卫马齐耶尔(David Mazieres)领导。该中心最初的五年研究计划得到了几个区块链组织的支持——Ethereum Foundation, Protocol Labs, Interchain Foundation, OmiseGO, DFINITY Stiftung和PolyChain Capital。

博内说,该中心是在斯坦福对区块链现有兴趣的基础上建立起来的。

“已经有很多学者在研究区块链的不同方面,”他说。他说:“这个中心是把所有人聚集在一起的好方法。”

即使在斯坦福,从2015年开始就有关于加密货币和区块链技术的课程,Boneh也知道不是所有的教员都相信这项技术。

他说:“我认为那些认为这是一种时尚的教员们将会改变主意。”“这就像互联网的早期——最初电子邮件是唯一的应用程序,后来它成为了自己的领域。”

他说在区块链研究中有一些严肃的科学问题需要解决。他说:“我认为关于这项研究的学术严谨性没有任何争议。”

两个当前主题的调查包括如何压缩区块链中的信息,以便它不会占用太多的空间, 以及如何在金融交易中引入延迟,以便在出错时有时间取消它们 – 一个新领域研究称为可验证的延迟函数。

“这是一个很好的问题,”Boneh说。“我们就这个话题进行了一整天的讨论。”

德克萨斯大学奥斯汀分校McCombs商学院金融学副教授Cesare Fracassi表示,尽管私营企业越来越多地支持区块链研究,但政府资金却很少。

许多提供财务支持的公司都是小型初创企业,但是像Ripple这样的更成熟的区块链公司也开始加强。 Ripple上个月宣布将向包括UT奥斯汀在内的17所大学合作伙伴分发5000万美元,用于机构选择的区块链相关研究。Fracassi称这是“大买卖”,并指出公司通常不会在资金不足的研究领域无限制地赠送礼物。这笔资金将允许Fracassi及其同事雇佣更多的员工,并“启动”区块链相关研究。今年秋天将会有一份建议书发出。

Fracassi说,因为区块链是由工业而不是学术界开发的,大学研究人员一直在“努力追赶”。区块链技术已经存在了近十年,但直到最近几年大学才开始研究它。他说,现在学术界可以在开发区块链技术方面发挥重要作用。

“区块链是由专注于短期商业应用的从业者发现和开发的,但学术界有更长远的考虑,”他说。

Fracassi说,将来自多个学科的学者聚集在一起可以帮助开发新的思维方式来思考区块链技术。他说,由于很多人都对区块链的成功赞不绝口,学者们可以为这项研究带来更多的客观性。

他说:“我们可以把它当作一项科学实验,看看它是不是一项好技术。”

 

作者:Lindsay McKenzie

原文链接:https://www.insidehighered.com/news/2018/08/13/rising-profile-blockchain-academe

翻译:密码财经

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