作为真正的支付手段,闪电网络做到了几点?
发布时间: 2019-02-22 10:00:26
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一、闪电火炬接力,这场信任实验效果不错

最近一场关于闪电网络信任火炬的传递活动火了,起因是一名叫做“Hodlonaut”的比特币信仰者在推特上随机选择了一位用户,通过比特币的闪电网络向对方发送了10万聪(注:聪为比特币的计价单位之一,10万聪约等于3.4美元的比特币),这位接收者可以选择将这10万聪占为己有,也可以在此基础上加上1万聪再发送给下一位。结果是这场交易接力延续下来了,就像当初奥运火炬的传递一样,而且到目前,它已经跨越了全球6大洲,39个国家。Hodlonaut说到,如果这场接力最终能达到430万聪闪电网络的上限,将请最后的持有者把这笔钱捐给慈善组织BTC Venezuela。

闪电网络

闪电火炬全球接力图

Hodlonaut为什么这么做呢?作为一名资深的比特币er,他深深明白比特币虽然大有干掉法币的潜力,但是目前面临的一个重要瓶颈就是比特币网络的拥堵以及交易手续费过高,这使得比特币要走的路还很长且曲折。但是2015年闪电网络的出现,让一切都有了变化的可能!让所有心怀着“用比特币进行日常支付”梦想的人为之歌颂!

好了,先放下振臂欢呼的双手,让我们先来看看闪电网络到底是什么神奇的存在。

简单地说,比特币的闪电网络是一项独立于比特币主网之外的技术,它将比特币的日常小额交易挪出了主区块链,放到侧链来解决,这样一来不仅交易速度变快,而且手续费也更低,更重要的是,它改善了比特币主网的拥堵状况,真是一位懂事体贴的好孩子。

接下来看看小闪电目前的成绩,根据1ml.com网站显示,当前的节点已经达到6400个,网络中的比特币数量也超过700个,总体还在不断上升中。

闪电网络

闪电网络节点统计  来源:1ml.com

想必大家也看到了,最近圈内关于闪电网络的文章是铺天盖地,而且不乏一水地吹爆,“比特币的支付时代来临”、“闪电网络爆发带来牛市”这种论调屡见不鲜,如果真是这样,闪电网络白皮书2015年就发布了,2015年熊市那会儿都干嘛去了?

所以,保持大脑清醒啊同学们。

怀着辩证的立场,下面我们说说闪电网络的优势和不足,毕竟它的出现是为了解决比特币支付的问题,那么从实际角度来看,有没有挑战Visa、完爆支付宝的潜能?

二、交易快、费用低,没准真能用于日常支付

闪电网络是在独立于比特币主链之外的状态通道上运行,这个状态通道,本质上是一个智能合约机制,这个智能合约主要包括了序列到期可撤销合约 RSMC(Revocable Sequence Maturity Contract)和哈希时间锁定合约 HTLC(Hashed Timelock Contract)。

简单来说,交易前双方建立支付通道(为确保交易透明,这个步骤需要上链),然后双方各出一点比特币,在比特币区块链上设立一个共同账户,也可以理解成多重签名。每次的转账操作在两个账户间私下完成,不需要上区块链,不产生费用,只需在交易通道关闭时向全网公开账户资产情况,达成共识后分配双方资金。任何两方之间都可以建立支付通道,而根据“六度分割”理论,任何两个陌生人之间最多只隔着5个人,所以不管多少人参与进来,这个网络都是互通的,大家都可以通过人数最少、费用最低的渠道进行转账交易。

搞懂了原理,接下来说说闪电网络有哪些优势。首先我们可以看到,闪电网络的交易过程无需向全网发送即时广播,也无需打包交易区块,这样一来,步骤简便了不少(只需打开支付通道和结账关闭),交易速度也提高了。具体提高多少呢?据说是每秒可以达到数百万至数十亿笔交易,比起比特币网络每秒7笔的交易速度,确实称得上完美。

所以,解决了比特币扩展性的问题,是闪电网络的第一大功劳。

接下来是手续费的问题。众所周知,比特币交易手续费过高一直为人诟病,而闪电网络声称利用链下交易,可以使费用更低廉。据1ml.com的数据统计显示,当前闪电网络的中位值基础交易费为1聪,价值约为0.000038725美元。不仅自己的手续费很低,闪电网络还间接帮助减少了比特币网络的手续费,使其交易费用下降至3年来的最低点,听着确实是个大好事儿,没理由拒绝。

既然交易速度跟手续费都很理想,那么有没有现实交易呢?有的。

大约去年12月,一位不愿意透露姓名的艺术家使用闪电网络卖出了一幅黑天鹅微型画,这幅画的成交价创下了史上最便宜的记录,仅为千分之一聪(价值0.000000037美元),简直不忍心换算成人民币。这位艺术家后来说到,“如果我们经常给别人打小费的话,你就会发现闪电网络的强大。希望这次拍卖能激发其他人对比特币未来的思考。”

闪电网络

被卖出的微型黑天鹅画作

除了拍卖,还有另外的例子。上周,美国达美乐披萨宣布接受比特币支付,正是通过闪电网络进行,这之后的几天里,就有超过150人使用闪电网络购买了披萨。达美乐被调侃为“第一个吃螃蟹的人”,这说明闪电网络技术下的小额支付是可行的,而且大众也并不排斥这样的方式。

闪电网络

达美乐比萨门店

但是(没错,总有但是),尽管闪电网络可以应用于现实支付,交易上也没毛病,然而别忘了一些重要细节,作为支付手段,想想支付宝都有啥特点?闪电网络做到了吗?

三、不即时、不离线,技术尚未成熟

首先咱们思考一下,我们为什么使用支付宝和微信来付款?方便、快捷。但具体是怎么个方便快捷法呢?设想某个紧急情况下,你需要到便利店买一瓶水,这时不论是支付宝还是微信,一扫即可,你马上就可以付款拿水走人,商家也会即时收到钱款,不存在要通过“全网广播”、“打包区块”这些步骤,这是传统支付手段区别于比特币支付的优势,那么闪电网络如何?我们上文中说到,闪电网络也不需要全网广播、打包区块,但是在闪电网络中传送比特币的时候,交易并不是真的“秒到账”,同时也需要比特币网络中的确认(检查资产情况)。如果不能秒到账,商家会让你拿着商品走人吗?王思聪也不能这么干吧。

第二点,使用闪电网络通道之前,我们需要先预存一定数量的比特币,这跟支付宝微信没啥区别,总得里面有钱才能买东西。但重点是,闪电网络目前还处于技术开发完善阶段,万一我存了1个比特币进去,保不齐哪天网络瘫痪了,那我的币就没办法拿回来了,这可要比丢了私钥让人窝心。

另外,我们使用支付宝微信的时候,如果给别人转账,就算对方一时半会儿没看手机也没事,反正钱是到了对方的账户,但是闪电网络不一样,它没有离线模式,也就是说,如果你要转一笔钱给家人,除非两方同时在线,否则这笔转账就完不成。如果遇上特别紧急的情况,你说不得被急死?

闪电网络

最后说一点至关重要的,就是中心化的问题。上文说到,闪电网络运作的特点决定了这个网络是互通的,所以会形成很多个“中介”节点,通过中介转账的好处就是省事儿,这一点无可厚非。但是,中介化的弊端是有目共睹的,我们之所以提倡区块链、比特币,明明就是因为它的去中心化思想啊!如果使用闪电网络导致出现了更多的中心化节点,这就与我们的去中心化梦想背道而驰了不是吗!而且这些中心节点一旦被攻击,整个网络也许就会出现不可预估的损失,那可不是拣了芝麻丢了西瓜吗?

所以,闪电网络固然有优势,但是不足也十分明显,如果要作为支付手段落地,技术完善的路还有很长,绝不是吹吹水就可以做到。但是另一方面来说,这是比特币走向支付之路的一种尝试,而且是非常有价值的尝试,我们都怀抱美好的愿景,只希望脚踏实地走向未来。

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